Real Madrid Kokoh di Puncak Klasemen

Tanpa perlawanan yang berarti, Real Madrid sukses memetik kemenangan dengan skor 2-0 di depan para pendukungnya sendiri kala berhadapan dengan Espanyol pada matchday ke 23 La Liga akhir pekan lalu. Kedua gol tersebut diciptakan oleh Álvaro Morata pada menit ke 33 dan satu tambahan dari Gareth Bale di menit 83. Dengan hasil maksimal itu, Los Blancos kokoh di puncak klasemen sementara Divisi Primera Spanyol.

Real Madrid vs Espanyol
Real Madrid sukses mengunci kemenangan atas Espanyol dan memperkokoh posisi di puncak klasemen

El Real kini mengoleksi 52 angka dengan rincian memetik kemenangan sebanyak 16 laga, empat kali berakhir imbang dan baru menelan satu kekalahan, dimana kehilangan poin tersebut kala menghadapi Sevilla pada pertengahan bulan Januari lalu, yang sekaligus memutus 40 laga tanpa kekalahan.

Terpaut hanya satu angka dari pesaing terdekat, sekaligus rival abadi Barcelona di urutan kedua. Namun, selisih satu angka tersebut masih dapat bertambah, pasalnya tim asuhan Zinedine Zidane masih mengantongi dua laga yang sempat tertunda, yakni ketika melawan Celta de Vigo dan Valencia.

Sementara kekalahan yang diderita oleh Periquitos membuat posisi mereka harus turun satu peringkat ke urutan ke 10 dengan perolehan angka sebanyak 32 poin.

Berselisih satu angka dari Celta de Vigo yang berada satu tingkat diatasnya, dan hanya terpaut tiga poin untuk naik ke posisi kedelapan yang saat ini diklaim oleh Athletic Club. Namun, mereka juga hanya berselisih dua angka saja dari Deportivo Alaves yang membayangi di belakangnnya.

Jalannya Pertandingan Real Madrid vs Espanyol

Meskipun tidak diperkuat tiga pemain intinya, termasuk juga sang kapten Sergio Ramos. Namun, bermain di markas kebanggaan dengan dukungan penuh para supporter, membuat Los Galaticos mendominasi jalannya pertandingan sejak menit awal. Hampir setengah jam laga bergulir, Espanyol tidak mampu mengembangkan permaiannya.

Hingga akhirnya, di menit ke 33, Alvaro Morata mampu memecah kebuntuan dan membawa timnya sementara waktu unggul 1-0. Pemain mudah berbakat tersebut sukses memanfaatkan umpan silang dari Isco yang sebelumnya melakukan pergerakan menyisir lini pertahanan lawan di sektor kanan. Skor 1-0 mengakhiri pertandingan babak pertama.

Memasuki paruh kedua, tempo permainan tidak banyak berubah. Tim tuan rumah masih mampu mendominasi pertandingan, dan sesekali tim tamu mencoba untuk melakukan serangan melalui serangan balik.

Pada menit ke 49, Periquitos  hampir saja mampu menyamakan kedudukan, andai saja skema serangan balik yang diakhiri dengan tendangan keras David Lopez yang mampu melewati hadangan para bek-bek tuan rumah tidak melenceng ke atas gawang.

Meskipun peluang pertama Espanyol di babak kedua gagal, namun mereka mampu tampil displin untuk menjaga lini pertahanan. Terbukti, para punggawa Los Blancos terlihat frustasi, lantaran sejumlah peluang yang mereka ciptakan, tidak ada yang dapat berbuah menjadi gol.

Sang manajer Zidane memutuskan untuk menurunkan Gareth Bale, yang baru saja pulih dari cedera di menit ke 71. Tidak butuh waktu lama untuk sang pemain beradaptasi kembali dengan permainan tim. Berselang 12 menit, pemain berkebangsaan Wales tersebut mampu menciptakan gol comeback, setelah memanfaatkan dengan baik umpan terobosan Isco. Pertandingan berakhir dengan skor 2-0 untuk keunggulan Los Merengues.

Zidane: Performa Tim Luar Biasa

Kemenangan 2-0 Real Madrid atas tamunya Espanyol pada akhir pekan lalu, membuat sang manajer Zinedine Zidane merasa puas akan performa tim, meskipun banyak peluang yang gagal dimaksimalkan menjadi gol.

Zinedine Zidane
Zinedine Zidane merasa puas dengan penampilan timnya atas Espanyol

“Tim menampilkan performa yang luar biasa. Meskipun terdapat sejumlah peluang yang kurang baik dalam penyelesaian akhir. Namun walau begitu, kami tetap meraih kemenangan meyakinkan, dan memperkokoh posisi sebagai pemuncak klasemen,” ujar manajer asal Perancis.